Monsieur, Lorsque le choléra était à Paris et partout la France chaqu'un était effrayé.


Monsieur, Lorsque le choléra était à Paris et partout la France chaqu'un était effrayé.


Sir, When cholera was in Paris and throughout France everyone was afraid.



When cholera was in Paris and throughout France everyone was afraid. If the plague were to break out it would be the same. There exists, however, a disease just as serious that has existed since the time of Christopher Columbus, as it’s said that it was he and his followers who brought us this horrible venereal malady. It is an awful disease, sir, and one to which only unprofitable attention is given, particularly in Paris. This fate would have been avoided if they had had, like everyone, horror. For I was an honest worker, sir – alive, happy, always singing – before  being stricken by this horrible scourge, of whose awful consequences the working class is unaware. I used to be happy, very happy, and now suffer from horrible, constitutional syphilis. I lead a languishing life, my health tormented by horrible pains. I ardently desire the death that I will have the courage to give myself when my faculties no longer permit me to make a living that supports the existence of four people. My arms nourish my family and allow them to live honestly. Oh sir, would that it were easy – not to entirely eradicate this evil, for that act would be impossible – but at the very least to make it known to all and inspire a panicky terror. All of these charlatans’ posters claim they will cure you while traveling, while working, and at little cost, which makes society believe that these diseases are nothing, which means that the honest worker who does not read medical books and who only occupies himself with doctors when he is sick does not dread these diseases and plays with his health and, sir, for pity’s sake, would that alongside these posters there were six more honest ones, signed by a distinguished man, that detailed all the horror of this evil. Sir, tell them that there are consequences. Tell them that those who are today gifted with good health, with Herculean strength, will in little time become, if they are stricken by constitutional syphilis, beings of [horror, misery?], just one part of the chronic ills resulting from these diseases. Tell them that if they marry their wives and their children will be stricken by this evil. Oh sir, you would incite such great terror and it would be so useful, and this idea would be applauded.  And to think that there is only one hospice for men and one for women open to invalids when they are incurable or near to that state. Would that for only a year a supplemental hospital was opened to relieve many unhappy people to whom remedy could still be given and who the doctors had pronounced as suffering from constitutional syphilis. If they are honest men they should not marry since they know that this evil in the blood is transmissible and that a woman, who sometimes brings her wisdom during marriage, will catch this venereal illness when she becomes a mother, and that the child who is born of this marriage will be corrupted. Yes sir, in the Hospital of the Midi I saw other people similar to me in ignorance and conduct that left the hospital and said, “I am going to get married.” Those people were stricken by constitutional syphilis as a result of these marriages. Yes sir, would that posters were put up on all the walls of Paris; that a severe punishment was given to those who did not respect them; that the police made sure that there were not so many wretched women debauching so many wretched men; that the many houses selling wine did not receive these same women, who trail corruption behind them. The evil will be less severe, believe me, when each person is warned by thousands of booklets that one could have sent to every family. Everyone would act with more caution and there would be fewer unhappy people, even though prostitutes do not have the right to go out at night. For these women stop the old man, the child, [and] the honest worker who, coming back from a meal with his friends, finds himself stopped and may cede to the coquetry and fondling of these wretched women. And for one moment spent with her he loses the health that he will never again recover and ends up going to die at the Hospital of the Midi in St. Louis or at Bicêtre. Yes sir, think for a moment and understand that many people, without being debauched, are stricken by this evil that they would have avoided if they had understood it better, and that many men would not go about with tramps [coureuses] that they don’t know, and that very often workers, in the thought of having a cheap evening coat or a hat, would prefer to wear a canvas coat and conserve their health and not fear the scourge, and wanting neither posters nor pamphlets that could be distributed to every worker. No, sir, it would be less indecent than the prostitutes that the young apprentice sees every evening while returning from his work, and who often is used to hearing immoral talk and seeing indecent things. Most importantly, sir, the posters should say that all women giving themselves over to prostitution will be punished at least with one year of imprisonment and there will be fewer of them [prostitutes]. There will also be fewer single women and fewer old maids. There will be fewer invalids in the hospices suffering from the effects of these diseases and Bicêtre, instead of receiving people suffering from venereal diseases beyond cure every day, will have more beds for the elderly who wait with impatience to be admitted.
It is horrendous to leave so many unfortunate people in ignorance and, sir, you must be stricken with this evil to be able to understand it. I don’t dare to tell any of my friends about the evil with which I have been stricken. Every day I see young people with whom I work who play with their beautiful health and who I know go out with women of ill repute and I do not dare to tell them what they are exposing themselves to. I do not dare to communicate to them the terror that this scourge would inspire in them and maybe that tomorrow, instead of this gaiety they have, they will cry like me over their unfortunate fate and their ignorance.
Receive not, sir, I beseech you, my opinion, for a worker without education can not allow himself to give his opinion to a man of distinction, but one hundred workers have cried and cry still and desire the benevolence of their countrymen. Urged by these posters, anyone who remains in the slightest contact with this evil will be healed, cauterized like the bite of a snake or of a mad dog.


Lorsque le cholera etait a paris et partout la france chaqu’un etait effrayé si la peste se declarait ce serai de même. Il existe cependant une maladie aussi grâve et qui existe depuis christophe colomb puisque l’on dit que c’est lui est sa suite qui nous ont apporté l’horrible maladie vénérienne. C’est une maladie horrible monsieur est a laquelle on ne porte guere attention que de malheureux particulierement dans Paris. On sort atteint est qui l’aurait evité s’ils en eussent comme touts l’horreurs. Car moi monsieur honnête ouvrier vivant heureux chantant toujours avant d’être frappé de cette horrible fléau dont la classe ouvrière ne connaît l’horrible consequense que lesquelles en ait frappé. J’étais heureux bien heureux, maintenant en Paris a une horrible siphilis constitutionnel. Je traine une vie languie santé tourmenté par d’horrible douleurs. Je desire ardament la mort que j’aurais le courage de me donné lorsque mes faculté ne me permettront plus de gagné ma vie que déjà ma vie l’existence de quatre personnes. Car mes bras nourrisait et faisait vivre honnêtement ma famille. Oh monsieur qu’il serait facile non de detruire entierement ce mal car la chose serait impossible mais de la moindre en le faisant connaître en en inspirant une terreur panique. Pourquoi à côté de toutes ces affiches de ces charlatans qui semble et qui disent vous guerir en voyagant en travaillant et a peu de frais et qui font croire à la société que ces maladies ne sont rien ce qui fait que l’honnête ouvrier qui ne lit pas de livres de medecins et qui ne s’occupe de medecin que lorsqu’il est malade ne redoute pas ces maladies et joue avec la santé et monsieur par pitié qu’a côté de ces affiches ils y en eu dont de six plus carré signé d’homme distingué est qui detaille toute l’horreur de ce mal. Dites leurs monsieur qu’il en est les suites dites leurs qu’aujourd’hui que doué d’une belle santé souvent d’une force d’hercule dans quelques temps si ils sont frappé d’une siphilis constitutionnel ils deviendront des êtres en horreurs à eux même qu’une partie des maladies chroniche proviennent de ces maladies. Dites leurs que si ils se marie leurs femmes est leurs enfants sont frappé de ce mal oh monsieur vous j’eterai une effroi bien grand est qui serait bien utile que de paraît applaudirent à cette idée. Dites aussi qu’une seule hospice pour les hommes et une pour les femmes est ouverte à ces malades lorsqu’ils sont incurable ou à peu prés. Que pendant une année seulement un supplement d’hopital sois adopté pour débarrassé tant de malheureux a qui l’on peut encore apporté remede et qui les medecins qui soigne ces malades leurs disent donc aux malades qu’ils soigne qu’ateint d’une siphilis constitutionnel. Si ils sont honnête homme ils ne doivent pas se marié puisqu’ils savent que ce mal dans le sang se transmet et que la femme qui quelquefois apportera sa sagesse en se mariant lorsqu’elle deviendra mère sera atteint de mal venérien que l’enfant qui naître de ce mariage sera pourri, oui, monsieur j’ai vu dans l’hopital du midi ou comme tant d’autre mon ignorance ma conduit des gens sortit de l’hopital est dire je vais me marie ses gens etaient frappé d’une constitutionnelle jugé des results de ces mariages. Oui monsieur que des affiches soit posé sur tous les murs de paris qu’une punition severe soit donné a qui ne les respecter pas que la police veille a ce qu’il ni eut pas de ces petites malheureuses qui debauche tant de malheureux que tant de maisons de marchand de vin ne recoivent pas de mêmes femmes qui train avec eux la corruption est le mal sera moins grand croyez le XXXX quand chaqu’un sera averti par des milliers de petits ouvrage que l’on pourrait faire parvenir dans toutes les familles chaqu’un aurait plus de defiance est il y aurait moin de malheureux quoiqu’une femme publique n’ait droit de sortit le soir car ses femmes qui arrête le viellard l’enfant, l’honnête ouvrier qui a la suite d’une partie d’un repas avec ses amis se trouve souvent arreté est cede quelques fois aux agacerie aux atouchement de ces malheureuses femmes est pour en moment passé avec elle il perd sa santé qu’il ne retrouva jamais est fini par allé mourir a l’hopital du midi a St. Louis ou a Bicêtre oui monsieur pensé une instant est comprené que bien des gens sans être debauché sont frappé de ce mal que si ils le connaissait l’aurait evité et que tant d’hommes ne se ferai pas a frequenté tant de petites coureuse qu’ils ne connaisse pas, est que souvent bien des ouvriers dans l’idée d’avoir une bille robe de soir ou un chapeau preferai porté une robe de toile est conserve la santé ne craigne pas de fléau la veut pas des affiches ni pas les ouvrages que l’on pourrait faire parvenir a chaques ouvriers non monsieur on serait moins indecent que les prostitués que la jeune apprentice voit chaque soir en revenant de son travail et qui souvent est forée d’entendre des propos immorable est voir des choses indécente dites surtout monsieur sur des affiches que toutes femmes pris se livrant a la prostitution sera punis au moins d’une année d’emprisonnement est il y en aura moin il y aura aussi moin de celibataire est moins de vielles filles il y aura moins de malades dans les hospices a la suites de ces maladies est Bicêtre au lieu de recevoir chaque jour des incurable souvent a la suites des maladies veneriennes aura plus de lits pour des viellards qui attendent avec impatience de pouvoir y entré
C’est affreux de laissé tant de malheureux dans l’ignorance est monsieur il faut être atteint de ce mal pour le connaître je n’ose dire a personnes de mes amis le mal dont je suis frappé je vois chaques jours des jeunes gens avec qui je travaille qui jouissent d’une belle santé je sais qu’il vont avec des femmes de mauvaise vie et je n’ose pas leurs dire a quoi ils s’expose je n’ose pas leurs communiqué la terreur que devrait leurs inspiré cette horrible fléau est peut être que demain au lieu de cette gaîté qu’ils ont comme moi ils pleuront sur leurs malheureux sort est sur leurs ignorance
Recevez Monsieur je vous prie non l’avis car un ouvrier sans education ne peut se permette un avis a un homme de distinction mais cent ouvriers a pleuré et pleure toujours est voudrais la bien de ces amis de son pay Engagé par des affiches quiquonque restent le moindre contact de ce mal a allé a faire soigné couteresé comme la mordure d’un serpent ou d’une chien enragé




19th century, circa 1830






DA221, Item 4




Unknown, “Monsieur, Lorsque le choléra était à Paris et partout la France chaqu'un était effrayé.,” A la Recherche des Femmes Perdues, accessed May 17, 2022,

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